Cuánto vive el chigüiro

En su hábitat natural no suele sobrepasar los 10 años de vida. En la actualidad, los podemos encontrar no sólo en el reino salvaje, sino también en muchos zoológicos y parques, donde pueden vivir durante 12 años.

Cuánto vive el chigüiro

Cuánto vive el chigüiro

En la naturaleza

Vive de 8 a 10 años. Los depredadores y las enfermedades provocan que su esperanza de vida sea inferior.

En cautividad

Vive 12 años. El chigüiro que más tiempo ha vivido en un zoológico llegó hasta los 15 años. Los cuidados veterinarios son muy importantes para que alcancen esta esperanza de vida.

Dónde vive el chigüiro

Habita en la parte sur de Centroamérica y en el norte de América del Sur, tanto en las sabanas como en las selvas tropicales. Vive cerca de los estanques, ríos o lagos.

Qué come el chigüiro

Se alimenta de hierbas y plantas acuáticas, consumiendo entre 3 y 3.5 kilos al día. Comen durante la mañana y la noche, cuando la temperatura es más fresca.

Los chigüiros tienen adaptaciones digestivas especiales que les permiten absorber suficientes nutrientes en su dieta altamente fibrosa. También suelen comer sus propios excrementos, actividad que popularmente se le llama coprofagia y la cual les permite ingerir un mayor porcentaje de proteínas y otros nutrientes.

Cuánto mide el chigüiro

El chigüiro mide 50 centímetros de alto hasta sus hombros y 1.30 metros de largo.

Cuánto pesa el chigüiro

Su peso oscila entre los 35 a los 70 kilos. Sin duda, es el roedor más grande del mundo.

Reproducción y ciclo de vida del chigüiro

El macho persigue a la hembra para copular, algo que hacen primero en tierra y más tarde en aguas poca profundas. La gestación dura entre 110 y 150 días, naciendo una media de 4 crías (pueden nacer un mínimo de 2 y un máximo de 8 crías). Al poco de nacer las crías ya comen hierba, siendo completamente independientes transcurridos 3 ó 4 meses.

Curiosidades de los chigüiros

Características de los chigüiros

Los chigüiros son animales semiacuáticos, ya que pasan gran parte de su tiempo en el agua. Estos animales se sumergen en las aguas turbias para así escapar de depredadores como jaguares, anacondas, caimanes, pumas, ocelotes y el águila arpía.

Sus pies palmeados les ayudan a maniobrar en el agua y a cruzar el suelo blando y fangoso. Sus rasgos faciales se encuentran ubicados en la parte superior de sus grandes cabezas, lo que les permite ver y respirar mientras nadan.

Una vez que salen del agua, su fina capa de pelo grueso se seca rápidamente. Estos roedores pasan las partes más calientes del día en el agua o revolcándose en la sombra.

¿Cuánto tiempo pueden estar los chigüiros sin respirar?

Son capaces de permanecer sumergidos durante un máximo de 5 minutos, pudiendo presionar sus orejas contra la cabeza para evitar el ingreso de agua.

¿Qué velocidad alcanzan en tierra?

Pueden llegar a los 35 kilómetros por hora.

Denominaciones del chigüiro

El chigüiro tiene distintos nombres según el país en el que estemos. Así, también se le conoce como puerco de agua, puerco de río, puerco de agua, carpincho o capibara.

¿Y tú qué opinas?