Cuánto viven las ratas

Con toda probabilidad, las ratas son uno de los animales que mayor repulsión y asco causan en el ser humano. La asociación de su vulgaridad y falta de higiene es tan burda que su propio nombre es usado de forma despectiva para referirse a los mismos ladrones y a los políticos corruptos. Sin embargo, en países como la India se le trata con muchísimo respeto.

Prueba de ello es el denominado Templo de las Ratas, donde miles de estos roedores tienen la suerte de ser atendidos como reyes, encontrando grandes platos rellenos con leche, agua, fruta y pan. Karni Mata, como se denomina este santuario, fue creado por una mujer erudita que portaba dicho nombre. Cuando esta mujer perdió a su hijo ahogado, ella le pidió a Yama, el dios de la muerte, que le devolviera la vida, pero su petición fue denegada. Karni Mata, que también era una deidad, decidió entonces que todos sus descendientes encarnaran en ratas, para evitar que Yama volviera a obtener almas humanas.

Curiosidades de las ratas

Ya a la hora de hablar sobre estos roedores, está claro que son animales de cuerpo alargado, provistos de un hocico puntiagudo y con orejas largas. Cuentan además con una cola larga que está poblada con pelos cortos y algunas escamas. Precisamente, al igual que las ardillas, la cola es uno de los elementos que le permite mantener el equilibrio, favoreciendo los saltos que realizan. En el caso de las hembras, las cuales son más pequeñas que los machos, éstas poseen cinco pares de mamas. El pelo de las ratas suele ser corto, abundante y, curiosamente, suave.

En lo referente a los dientes, cuentan en total con 16, distribuidos tanto en la mandíbula inferior como en la superior, aunque por lo general sólo se pueden observar los dos grandes incisivos de la parte de abajo, los cuales tienen un periodo de crecimiento que se prolonga a lo largo de toda su vida.

En cuanto al tamaño de las ratas, éste varía de acuerdo a la especie. Por ejemplo, la rattus osgoodi, que es una especie que proviene del sur de Vietnam, tiene unas medidas que van desde los 12 a los 17 centímetros, descontando la longitud de la cola. Otras especies grandes llegan tener una longitud entre los 19 y los 27 centímetros, contando con una cola cuyo tamaño puede ser de hasta 34 centímetros. Por otra parte, su peso puede estar entre los 95 y los 250 gramos.

Cuánto viven las ratas

La rata es reconocida por tener una alimentación omnívora: es decir, se alimentan de todo lo que se les atraviesa, tanto así que pueden llegar a comer papel u otros materiales como el caucho en los momentos en que su apetito las desespera. De hecho, es justamente su apetito agresivo lo que hace que estén estigmatizadas como animales sucios y carentes de higiene: no les importa recurrir a comida podrida, insectos o pequeñas crías de aves, para lo cual asaltan los nidos como auténticos depredadores. Y es que son animales tan hambrientos que el canibalismo entre su misma especie es bastante reconocido, siendo las ratas jóvenes las que comúnmente son devoradas por sus propios padres.

Ahora bien, en el aspecto de su reproducción, resulta curioso que el coito entre la hembra y el macho suele tener una pequeña duración de dos a tres segundos. Tras lo cual comienza una gestación de un periodo aproximado de un mes. En el parto pueden nacer desde 5 a 22 crías, razón por la cual este es otro de los factores del porqué se aborrece tanto a este animal.

Para agudizar esta situación sólo hace falta decir que cinco o seis semanas después de nacer, las crías hembras ya están lo suficiente maduras para formar parte del proyecto de la reproducción y expansión de la especie.

Esperanza de vida de las ratas

Las crías, que suelen tener un peso de alrededor de 6 gramos, nacen sin pelo, ciegas y desprovistas de capacidad auditiva. Tras nacer, la madre los deposita en la madriguera, la cual esta acondicionada con pelo y restos de materia vegetal.

Cuánto viven las ratas

La vida de las ratas suele estar entre los 12 meses y dos años. La rata común, esa pequeña que alguna vez llegaste a observar infiltrada en tu casa, es la que menos periodo de vida tiene, siendo comprensible entonces que la rata grande sea la que tiene mayor esperanza de vida. En el caso de que estén en cautividad su existencia puede prolongarse aun más, obteniendo una esperanza de vida máxima de hasta 3 años.

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